Europa del Este se enfrenta a una epidemia cuádruple, pero no está tomando medidas

UN Secretary General's Special Envoy on HIV in eastern Europe and central Asia, Professor Michel Kazatchkine, speaking at the opening plenary session of the 14th European AIDS Conference. Photo by Liz Highleyman, hivandhepatitis,com
Keith Alcorn
Published: 17 October 2013

El primer día de la conferencia, y con la atención todavía puesta en la situación política existente en Europa del Este, durante la sesión inaugural del evento se afirmó que esa región se enfrenta a una ‘cuádruple epidemia’. Las tasas de infecciones por VIH, de consumo de drogas inyectables, de tuberculosis y de hepatitis C siguen aumentando de modo alarmante, pese a lo cual los gobiernos no están tomando medidas al respecto.

Según el enviado especial del Secretario General de Naciones Unidas sobre VIH en Europa del Este y Asia Central, el profesor Michel Kazatchkine: "Si no se controla la epidemia en Europa oriental, la responsabilidad de la tragedia humana que se está desarrollando en estos países recaerá sobre los gobiernos de la región". 

La epidemia de VIH sigue creciendo en la región, que constituye la única zona del mundo donde el número de muertes relacionadas con sida está en aumento. Al mismo tiempo, apenas el 30% de las personas que necesitan tratamiento contra el VIH pueden acceder al mismo.

Se sabe que el consumo de drogas inyectables constituye una de las principales vías de transmisión del VIH. En algunos países, las tasas de hepatitis C entre los usuarios de drogas inyectables (UDI) llegan a ser de hasta el 60 o el 80%, a pesar de lo cual casi ninguna de estas personas puede acceder al tratamiento contra esta hepatitis. Además, con frecuencia, las personas son encarceladas por delitos menores de drogas, lo que les hace correr un mayor riesgo de contraer el VIH y de exponerse a la tuberculosis. La región cuenta con una de las tasas más elevadas de casos de tuberculosis del mundo, a lo que hay que añadir un número cada vez mayor de personas que también tienen VIH. Sin embargo, las tasas de diagnóstico y tratamiento de ambas dolencias siguen siendo muy reducidas. 

Aproximadamente el 40% de las infecciones por VIH en la región son descritas como 'grupo de exposición desconocido', un término que se cree que se utiliza para incluir un gran número de transmisiones relacionadas con las relaciones sexuales entre hombres. Tanto el consumo de drogas inyectables como las relaciones sexuales entre varones son dos conductas que están muy estigmatizadas (e incluso en algunos casos son ilegales) en la región.

En la conferencia, el profesor Kazatchkine señaló que incluso un aumento relativamente pequeño en la cobertura de los programas de intercambio de jeringuillas, en la provisión de la terapia de sustitución con opiáceos y del tratamiento anti-VIH podría contribuir a que se produzca una reducción significativa de las infecciones por VIH, siempre y cuando estos tres enfoques se empleen de forma conjunta. 

La mayoría de los programas de reducción de daños que se efectúan en Europa del Este están financiados por donantes de fuera de la región debido a la resistencia política existente a la hora de abordar muchos de estos problemas. El profesor Kazatchkine hizo un llamamiento a la Unión Europea para que se concentrase en la situación, e indicó que podrían adoptarse medidas de forma inmediata para mejorar la situación.

Traducción: Grupo de Trabajo sobre Tratamientos del VIH (gTt).

Puedes leer la noticia completa en aidsmap.com.

Community Consensus Statement on Access to HIV Treatment and its Use for Prevention

Together, we can make it happen

We can end HIV soon if people have equal access to HIV drugs as treatment and as PrEP, and have free choice over whether to take them.

Launched today, the Community Consensus Statement is a basic set of principles aimed at making sure that happens.

The Community Consensus Statement is a joint initiative of AVAC, EATG, MSMGF, GNP+, HIV i-Base, the International HIV/AIDS Alliance, ITPC and NAM/aidsmap
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