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Cuándo iniciar el tratamiento

No existe un momento bien definido en el que todas las personas con VIH deberían empezar el tratamiento antirretroviral. Tu médico puede debatir contigo diversas cuestiones antes de decidir de forma conjunta cuándo deberías iniciar tu terapia. Esto incluye sopesar los posibles pros y contras de comenzar el tratamiento en un momento dado o esperar a más adelante.

Se recomienda iniciar el tratamiento de forma inmediata si te encuentras enfermo debido al VIH o si presentas una enfermedad definidora de sida.

Si no tienes ningún síntoma, las directrices de tratamiento recomiendan empezar la terapia cuando el recuento de CD4 esté en torno a las 350 células/mm3. Los linfocitos CD4 son un tipo de células del sistema inmunitario y su recuento se utiliza como un marcador de la salud del sistema de defensa de tu organismo. Los médicos usan una prueba que mide el número de células CD4 por milímetro cúbico de sangre. Los recuentos de CD4 en las personas sin VIH están entre 500 y 1.500 células/mm3. Si deseas más información sobre los recuentos de CD4, puedes consultar el folleto de NAM: CD4, carga viral y otras pruebas.

Tu médico debería empezar a comentar contigo la posibilidad de tomar el tratamiento cuando tu recuento de CD4 esté aproximándose a 350 células/mm3. Cuando tu nivel de CD4 esté próximo a ese valor, es recomendable que inicies el tratamiento tan pronto como te sientas preparado/a. En algunas situaciones (por ejemplo, si tienes algún otro problema médico, como una hepatitis), es posible que el médico te sugiera empezar la terapia cuando tu recuento de CD4 está por encima de 350 células/mm3. Se siguen realizando estudios para determinar el mejor momento para comenzar el tratamiento antirretroviral.

Es posible que tu médico te pregunte si deseas participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos para personas que inician el tratamiento antirretroviral pueden analizar cuál es el mejor momento para empezar dicho tratamiento o comparar distintas combinaciones de fármacos antirretrovirales. Puedes averiguar más acerca de la participación en ensayos clínicos en las hojas informativas de NAM: www.aidsmap.com/factsheets.

Inicio del tratamiento anti-VIH con un recuento bajo de CD4

La actual terapia antirretroviral es muy eficaz. Muchas personas que empiezan el tratamiento cuando su recuento de CD4 ya es muy bajo (200 células/mm3 o menos) verán cómo este aumenta. A largo plazo, el tratamiento antirretroviral puede hacer que tus niveles de CD4 vuelvan a los valores normales para tu franja de edad. Sin embargo, dentro de lo posible, es mejor iniciar el tratamiento antes de que tus recuentos de CD4 desciendan tanto. Puede resultar más difícil volver a los niveles de CD4 normales para tu edad si el recuento ha descendido mucho en alguna ocasión.